За свою историю Санкт-Петербург был затоплен более 330 раз, причем первое наводнение случилось уже через несколько месяцев после основания города – в августе 1703 года. Тогда вода поднялась на 211 см и смыла большое количество строительных материалов, завезенных для строительства Петропавловской крепости.

Самое крупное наводнение случилось (7) 19 ноября 1824 г., когда уровень воды в Неве поднялся на 421 см выше ординара (наводнения выше 300 см считаются катастрофическими). Именно это наводнение было описано в поэме А.С. Пушкина «Медный всадник»:

«Нева вздувалась и ревела,
Котлом клокоча и клубясь,
И вдруг, как зверь остервенясь,
На город кинулась...»